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tats-Unis - 3 jours - Du 11 au 13 octobre 2007


Yellowstone


Nous penetrons dans le parc de Yellowstone (et dans l'etat du Wyoming par la meme occasion) par l'entree Ouest (il y a 4 entrees, dont 3 qui ferment fin octobre) sous le soleil. On dit de ce parc, situe sur les Rocheuses, qu'il contient a lui seul toute la beaute sauvage des Etats-Unis...

Ce site, de la taille de la Corse (les distances sont immenses, il faut bien 3 jours pleins pour le visiter !), s'est forme lors d'un Big Bang il y a 630000 ans, explosion qui a projetee plus de 1000 kms cube de debris, cendres et pierres a plus de 50 kms d'altitude. Les laves refroidies ont finit par retomber et ont formees ce plateau a 2500 m d'altiude, et immense cratere de 40 kms de diametre en son centre.

Aujourd'hui, Yellowstone est toujours place au dessus d'un feu permanent, le magma en fusion ne se trouvant qu'a 3350 m sous la terre (tres peu vu l'epaisseur de celle-ci !).
La surface de la terre est ainsi trouee par pres de 10000 geysers, des sources d'eau chaude, des marmites boueuses et des fumerolles, le tout mijotant, fumant, grondant ou bouillant a plus de 500 degres...

Dans un premier temps, nous decouvrons ces etranges phenomenes en parcourant les 113 kms de la partie Nord du parc. Nous commencons par la visite du Norris Geyser Basin.
Dans la partie appelee "Porcelain Basin", la fumee emergeant de partout et les fortes odeurs de souffre nous accueillent... Nous decouvrons ensuite de petits geysers et surtout de magnifiques sources d'eau chaude, notamment Porcelain Springs... Les couleurs pastels sont vraiment etonnantes.

Premiers geysers a Porcelain BasinLes couleurs pastels sont etonnantes !La fumee jaillit de toute part...
Porcelain Basin


Au "Back Basin", les geysers fument davantage encore... et la marmite gronde... On se sent vraiment au dessus d'une cocotte-minute prete a exploser. Le sol est partout troue de sources d'eau chaude, de geysers, de fumerolles et surtout de jets de vapeur qui emergent du magma.
Ici tout est en agitation constante, ainsi de nouveaux geysers et sources d'eau chaude apparaissent chaque annee !

Une source du Back BasinUn petit geyser du Back BasinUn feu de foret ? Non, juste quelques-unes des nombreuses fumeroles de Yellowstone !


Puis, sur la route, nous decouvrons combien l'incendie de 1988 a detruit le parc (un tiers du parc a brule...), les feux ayant ete allumes par des etincelles d'eclairs tombes lors de violents orages. Heureusement, la vegetation repousse et presque tous les animaux sont revenus. On croise de nombreux wapitis, daims et autres animaux de la meme famille dans les immenses prairies du parc. Des loups, coyotes et ours, entre autres, y vivent egalement.

Des daims broutent dans les prairiesUn wapiti maleDes oies ?


Plus loin, ce sont des troupeaux de bisons que nous decouvrons. Peu presses, ils nous bloquent meme la route pendant plusieurs dizaines de minutes ! Ici ce ne sont pas les hommes mais les element naturels et les animaux sauvages qui reglent l'ordre des choses, et ca semble bien plus naturel ainsi...

Des troupeaux de bisons vivent dans le parcPremiers bisons apercus dans les prairiesIls ne sont pas decides a nous laisser passer !
Quelle carrure !


Nous arrivons ensuite aux terrasses de Mammoth Hot Springs, flanc de montagne compose de bassins en escalier, les uns sur les autres. Le site nous rappelle celui de Pamukkale (en moins beau) en Turquie.
De l'eau chaude s'ecoule dans certaines des roches puis se transforme en acide en absorbant du dioxyde de carbone et dissout ensuite lentement la roche. Cela cree la roche blanchatre que l'on trouve au fond des bassins et qui donne l'impression d'etre de la neige. Les autres couleurs (jaunes, rouges, verts, ...) sont quant a elles dues a des bacteries vivant dans ces eaux bouillantes .
Nous restons longtemps a observer Canary Spring, la source la plus impressionnante a nos yeux.

Mammoth Hot SpringsLes nombreux bassins de Mammoth Hot SpringsLes arbres ont du mal a survivre !
Les bassins de Mammoth Hot SpringsLes couleurs de Canary Spring sont etonnantesQuelle fumee !
Les wapitis dans les vasques de Mammoth Hot Springs


Nous continuons la boucle Nord. Le parc est immense, les animaux sont partout et il y a tres peu de monde dans cette partie du parc qu'illumine un splendide soleil...
Les conditions sont ideales et la chance est avec nous puisque d'un coup, nous voici a quelques metres d'un beau grizzli !!!
Il evolue, rapidement, jusqu'a disparaitre de l'autre cote da la colline. On est emerveilles...

Un grizzli a Yellowstone


Nous repartons en cette fin d'apres-midi, moment propice pour rencontrer des animaux. Les bisons sont nombreux... puis la chance nous sourit a nouveau ! C'est maintenant un ours noir et ses deux petits oursons qui nous font face, en train de brouter l'herbe peu loin de la route ! Ils sont splendides avec leur longue robe noire... et ils n'ont pas peur, font leur vie sans se soucier de nous, pourtant tres proches.
Nous restons plus d'une demi-heure a les observer, les oursons jouant pendant que la maman broute, gardant constammnent un oeil sur eux et allant les chercher lorsqu'ils s'eloignent trop...

Une ours noire et ses deux petitsLes trois ours  noirs broutent tranquillement en bord de routeIls traversent la route !


Cela nous impressionne toujours autant de croiser ces animaux. Ce sont des instants si rares ! Encore des moments de bonheur pur...
La nuit nous rattrape, nous rentrons doucement, effectuant les nombreux kilometres (les distances sont grandes !) qui nous ramenent a West Yellowstone, emerveilles par cette premiere journee dans ce parc qui tient toutes ses promesses.


On est presses de retourner dans le parc ce matin... Nous pensons effectuer la boucle Sud (sur 155kms plus 60 kms aler-retour depuis la ville ou nous dormons) et retourner voir les parties que nous n'aurons pu visiter, au Sud, demain.
Premier arret aux Artists Paintpots ou nous decouvrons un gros bassin de boue bouillonnante... Le tout coule en gros bouillons epais, bien degoutants, comme si l'on appuyait fort sur de gros tubes de peinture. Les bruits sont plutot inquietants, nous donnant l'impression que le diable va sortir des entrailles de la terre...

Une source d'Artists PainpotsPaysages d'Artists PainpotsLa fumee envahit tout...


Nous voici au Grand Canyon de Yellowstone. Il est vertigineux, allant jusqu'a 360 m de profondeur et s'etirant sur 32 kms de longueur ! Tout au fond coule la riviere Yellowstone. Mais ce sont surtout les couleurs des parois qui nous retiennent, jaunes (les indiens se sont inspires de ce lieu pour donner son nom au parc) et rosees par endroits. Ces couleurs sont apparues suite a l'ecoulement de l'eau chaude sur la roche volcanique.
Depuis un autre point de vue, nous decouvrons les Lower Falls, chutes de plus de 100 metres de hauteur. Immenses !

Le cayon de YellowstoneLes couleurs du canyon de Yellowstone  sont surprenantesLes Upper Falls
Les couleurs du canyon sont a l'origine du nom du parc, Yellowstone


Nous repartons, toujours entoures de troupeaux de bisons qui broutent dans de beaux paysages, quoique partiellement detruits par l'incendie de 1988.

Des bisons dans les prairies de YellowstoneUn pecheur a la mouche parmi les wapitisUn bison solitaire a Yellowstone


Les sites de Sulfur Caldron et de Mud Volcano apparaissent, 30 kms plus loin. On distingue d'abord de gros jets de fumee, puis des odeurs de soufre et enfin les geysers. A Mud Volcano, la Dragon's Mouth Spring nous impressionne. La fumee sort d'une grotte comme si elle s'echappait de deux enormes nasaux de dragon... et des bruits de gargouillements ou de grognements terribles s'en echappent... D'autres chaudrons s'averent egalement inquietants ! On dirait des concoctions de quelques sorciers faisant bouillir a feu doux, en attendant l'explosion finale, quelques ingredients particuliers... Terrifiant !

Bassin de boue a Mud VolcanoLa Dragon's Mud Spring au site de Mud VolcanoOn voit bien les traces de soufre ici...


Nous rejoignons le lac Yellowstone, plus calme, proche de l'entree Est du parc. L'endroit est sympa et on s'y arrete pique-niquer.

Le site de West Thumb, au bord du lac Yellowstone


Nous arrivons ensuite au Sud du parc, partie du parc la plus connue car la plus spectaculaire, celle des enormes geysers.
Allez, quelques explications simplifiee de ce phenomene. De l'eau de pluie ou de la neige, a l'origine, s'infiltre vers l'interieur de la croute terrestre en passant par les pores de la roche volcanique. L'eau entre alors en contact avec le magma en fusion a moins de 4 kms sous la terre et se rechauffe petit a petit. Sous la pression grandissante, elle remonte a la surface par les fissures. Une ouverture large permet a l'eau et a la vapeur de se transformer en source chaude. Mais, ici, un orifice etroit les oblige a jaillir violemment et par intermittence a l'exterieur, formant les geysers. Ainsi d'immenses jets d'eau bouillante et de vapeurs sont projetes d'un coup dans les airs, sous forme d'un jet ultrapuissant !
Celui d'Old Faithful, le plus connu et le plus previsible des geysers (a 10 minutes pres), atteint de 30 a 55 metres et expulse 44000 a 53000 litres d'eau ! On peut vous dire que c'est impressionnant !

Old Faithful, le plus connu et previsible des geysers de Yellowstone


C'est par cette image que l'on decouvre l'Upper Geyser Basin, bassin qui regroupe 600 sources chaudes et un quart des geysers de la terre (soit 75) sur 4 kms de long et 1,5 km de large seulement ! On peut prevoir l'heure approximative de la prochaine eruption de 5 de ces geysers. Pour les autres, ce peut etre a n'importe quel moment...

Punch Bowl Spring, au site d''Upper GeyserGrotto geyser, au site d'Upper GeyserComet Geyser, au site d'Upper Geyser


On decouvre cet endroit fabuleux a pied, a la nuit tombante, pour s'approcher du Riverside Geyser dont l'eruption est prevue bientot. On est presque seuls a assister au spectacle !

Riverside Geyser en eruption !


On rentre dans la nuit... presses que le jour revienne pour decouvrir le reste du parc.

Le lendemain matin, le temps est nuageux mais promet de breves eclaircies. Nous decidons de consacrer la journee aux differents bassins du Sud, et notamment aux geysers, esperant voir quelques eruptions.
Premier arret au Fountain Paint Pot, ou se trouvent un gros bassin de boue bouillonnante aux teintes rosees et de belles eaux cristallines, ainsi que le tres beau geyser Clepsydre.

Les couleurs rosees de Fountain Pain PotLes couleurs rosees de Fountain Pain PotLe site de Fountain Paint Pot
Clepsydre Geyser


Au Midway Geyser Basin, on devine les couleurs extraordinaires de la Grand Prismatic Spring (du jaune, rouge, bleu, vert...), souce faisant 100 metres de diametre ! Malheureusement l'epaisse fumee de vapeur la dissimule en grande partie.

Des pecheurs a la mouche au Midway Geyser BasinLe Midway Geyser Basin sous la fumee...Les couleurs etonnantes du Midway Geyser Basin


Aux colonnes de fumee qui apparaissent ensuit au loin, on devine qu'on approche du Biscuit Basin. Celui-ci recele egalement de magnifiques sources, de belles cavites remplies d'eau claire, filtree par la roche. La Saphire Pool a notre preference...

Biscuit BasinJewel Geyser, au site de Biscuit BasinShell Spring, au site de Biscuit Basin
Saphire pool, au Biscuit Basin


Au Black Sand Basin, c'est les couleurs de l'Emerald Pool qui nous laisse sans voix. Quelle splendeur ! On est comme hypnotises, l'observant sous tous les angles et sous les differentes lumieres que nous offre le temps changeant.

La superbe Emerald Pool, au Black Sand BasinBlack Sand BasinBlack Sand Basin


Nous retournons ensuite dans l'Upper Geyser Basin... Par un long chemin de randonnee qui contourne des piscines et des geysers plus etonnants les uns que les autres, nous nous approchons du Grand Geyser et du Castle Geyser, leurs eruptions etant prevues dans l'apres-midi.

La Heart Spring devant le Lion Group, a l'Upper Geyser BasinLe Lion Group, a l'Upper Geyser BasinSawmill Geyser, a l'Upper Geyser Basin


De peur de ne pas etre la au moment de l'eruption, nous ne nous eloignons pas trop, meme si l'on a du mal a quitter la Chromatic Pool, une splendeur...

La superbe Chromatic Pool, a l'Upper Geyser Basin


Au loin le Riverside entre a nouveau en eruption, suivi, au loin, par un autre geyser (imprevisible celui-la), alors que d'autres, plus petits, sont en eruption constante.

Une nouvelle eruption de Riverside Geyser, 12h apres Grotto Geyser, a l'Upper Geyser BasinGiant Geyser, a l'Upper Geyser Basin
Le cone de Giant GeyserOld Faithful de nouveau en eruption, 3h apres la derniereBehive Geyser en eruption (imprevisible)


Enfin, le Castel Geyser s'ebranle... Ce geyser, imposant avec son enorme dome, se met tout d'un coup a expulser, avec grand fracas, des milliers de litres d'eau ! Le jet est impressionnant, haut et tres large surtout ! Si calme tout l'apres-midi, voila que ce monstre de la nature se met en action, puissant et dominateur... on reste meduses !

Castle Geyser en pleine eruption !Castle Geyser, le plus impressionnant a nos yeux !Castle Geyser en pleine eruption !


Le spectacle dure envion 50 minutes, c'est si insolite et inquietant ! Waaaaouuuu !!!!

Castle Geyser...


Alors qu'on essaie d'immortaliser l'arc-en-ciel qui apparait par moment entre les rideaux d'eau que forme le geyser, c'est le Grand Geyser qui nous rappelle a l'ordre ! Nous voici en train de courrir pour s'en approcher, car ses expulsions sont beaucoup plus courtes.
Le geyser en lui-meme est moins beau mais le jet bien plus impressionnant, atteignant jusqu'a 60m de hauteur !

Le phenomene est en effet different. L'eau ne s'evacue pas en un jet large et constant comme celui de Castle, mais en seulement 2 (parfois 3 ou 4) jets tres puissants pendant seulement quelques minutes. C'est impressionant voir la nature se dechainer et se reveiller ainsi, mais splendide !

Grand Geyser en pleine eruption !


On reste comme hypnotises durant de longues minutes apres ces images, gravees a jamais dans nos esprits.
La nature nous a vraiment offert un beau spectacle durant les trois jours passes dans ce parc, c'est vraiment demesure... On peut facilement y passer plus de temps, mais, en trois jours pleins, on visite l'essentiel du parc et on a le temps d'aller a la rencontre des animaux.
Apres ces belles journees, nous quittons desormais le parc par la sortie Sud...

La vie sauvage doit rester sauvage...Dernier coucher de soleil sur Yellowstone...Petit ecureuil a Yellowstone


... puis traversons les paysages montagneux tout a fait aussi fabuleux de Grand Teton National Park...

Paysage du parc national de Grand Teton


Nous ne nous y arretons que de courts instants, poursuivant de nuit notre route vers Salt Lake City, situe a environ 600 kms de Yellowstone. Plusieurs heures plus tard, nous nous arretons camper au sein d'une foret nationale, pour rever toute le nuit des splendeurs de Yellowstone...


Posté le 20/10/2007  -  Voir / cacher les commentaires Voir / cacher les commentaires [5]  -  Poster un commentaire Poster un commentaire  -  


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L'un des lacs déserts du parc.

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Le 27/06/2017 à 13h05, Clemence a écrit :

"Bonjour,
Je souhaiterai vous joindre sur votre adresse mail mais cela ne fonctionne pas.
Y-a t-il un espoir que je puisse vous poser quelques questions sur votre voyages aux Ameriques via une autre adresse mail? :)

Merci ! "

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